顛覆傳統FUE手術的毛囊內視鏡手術(piloscopy)

這個方法被原創的醫師叫做scarless surgery, 無痕手術,我們來看看是否真是如此。 以前都是從皮膚上面來取毛囊,這回從下面來。 其實這也不是第一次有人提出這個方法,以前參加workshop就聽過在植睫毛手術時,為了要準確控制頭髮的方向,頭髮完全不用剃短,切開頭皮之後,從皮下直接把毛囊從根部將整株毛囊抽出,接在縫針上再縫到眼瞼上。 只是之前的手術使用的毛囊的數目都不多,這回可是來真的,要多少就拿多少。 發明這個方法的Dr. Carlos Wesley1997年畢業於Princeton University ,2005年拿到Yale University 的MD學位。之後在Yale University的外科部及外科部急診接受實習醫師及住院醫師的訓練。2007到2008年到知名的植髮大師Walter Unger及其女兒Robin Ungar在New York 共同經營的診所接受一年的植髮醫師訓練。 看起來Dr. Wesley 在接受植髮訓練完沒多久就開始有這個想法,2009年。 2011年Dr. Wesley 有了這個毛囊內視鏡的雛形,開始了他的臨床試驗。同時也成立了新創公司Pilofocus發展這項展新的技術。 Dr. Wesley 的方法是在頭皮上劃開一條線,從這個開口伸入他設計的毛囊內視鏡,在雷射光及高階超音波的引導之下找到毛囊的位置,再利用皮下的內視鏡從下方截取毛囊。 這樣方法的好處是從皮下直接取毛囊,不用擔心傷害到重要的毛囊根部,更可大幅減少毛囊切斷的問題,FUE最大的問題是看不到根部,容易切斷毛囊。而且也不會像FUE鑽的方向不對,把毛囊擠到皮下深處造成日後的毛囊炎。 因為是從下方截取毛囊,傷口相對要小很多,更不用怕卷毛的問題,因為從皮下看得更清楚毛囊的位置,而且是從皮下脂肪層下手,稍微多拿一些脂肪也不為過,甚至有更多的脂肪組織保護,相對也能有更好的存活率。 看起來好像很完美,不過個人感覺好像還是要在頭皮上開一長條傷口讓內視鏡在皮下遊走尋找標的,那一條傷口看來還是得縫合才行,當然不像傳統取頭皮的手術會因為傷口緊繃造成疼痛。 另一個問題是Dr. Wesley 說這樣的手術因為從皮下處理,不會造成像疤痕反應的皮下纖維化,比較不會影響到下一次手術的進行。個人覺得即便是只有劃一刀的傷口也可能會產生纖維化的反應,還是因為Dr. Wesley 目前治療對象都只限於白種人,比較不會有疤痕的反應。 另外是否只要開一長條傷口,就足以拿到所有需要的毛囊。還是得劃好幾條傷口。因為Dr. Wesley 這次發表並沒有針對這點詳細說明,不過既然他自稱是無痕手術scarless surgery,相信應該是開一個小傷口就好,不是到處劃刀才對。Read more

如果機器人可以正確地診斷出疾病,甚至自己完成手術,那醫生還能做什麼?

照片最右邊是Mohan, 中間是Joe. 這次在參加舊金山國際植髮學會前,特別飛到Boston拜訪了植髮機器人發明人Mohan Boddurul,  今年四月Mohan辭掉在Restoration Robotics的工作,重新回到學校修MBA,Mohan這回選的學校是遠離老巢舊金山灣區的美國東北部名校MIT Sloan管理學院。 Mohan的教授Jose Santos也是工程師出身,但很快就轉換跑道到管理工作,Joe(雖然原名是Jose,不過他喜歡人家叫他Joe)的專長是管理工作,尤其是關於國際企業的全球整合及創新的管理工作,還曾參與幾件大型國際企業的管理改革,其中還包括了幫忙Carlos Ghosn 將瀕臨破產的日產汽車起死回生。 這回托Mohan的福,讓我這個門外漢有機會跟這位國際管理大師吃飯閒聊(其實很多時間都是強忍著時差,硬撐住眼皮不要睡著。) 席間聊到機器人取代人類工作的事情,Mohan提到IBM的超級電腦WATSON對肺癌及攝護腺癌的診斷率90%比醫師的60%還高,那人類還要醫生做什麼? 另外加州Mountain View 有一家新創公司推出抽血機器人Veebot借助超音波及電腦可以更精準地抽到血減少不必要的嘗試錯誤。當然Mohan自己發明製造出來的植髮機器人ARTAS也預計在五年後可以完成所有的植髮步驟, 看來有越來越多的工作即將被機器人取代,尤其是重複性質高的醫療工作在這幾年pattern recognition 的技術突飛猛進之下似乎這樣的趨勢越來越明顯。 Joe倒是很樂觀地說,等到那時候就要整個改變醫師的訓練,醫師的工作就不單純只是治療疾病這擋勞心勞力的工作,而是可以善用電腦這些輔助工具來讓醫師做更理想的決定,也讓醫師們真正去瞭解病患究竟除了疾病之外,心理層次的問題,這樣反而能夠讓整個診斷或治療的過程更能貼近病患需求,更符合人性。 總而言之,機器人或電腦都是輔助醫師的工具,畢竟決定最後治療還是醫師,而且治療的對象還是病人。Joe這番話真是提醒了我們,在追求高科技的同時,所有的醫療行為或甚至是商業行為模式其實都還是人與人之間的交流,這些高科技產品只是幫助我們能夠更方便清楚的溝通,減少人類因為精神或體力的極限造成的失誤,來改善我們的生活。 機器人或電腦都是在幫助我們活得更像人的工具,而不是要把我們也同化成機器人。 相片攝於20131021  — 在 Legal Seafood BostonRead more

植髮機器人 ARTAS 再進化

植髮機器人 ARTAS 在兩年前發表後,接下來又要有大動作,明年2014年即將進化成可以扎洞的植髮機器人,距離完整版的植髮機器人又更靠近一步。 這次在國際植髮學會ISHRS第21週年年會,製造植髮機器人 ARTAS美國原廠公司Restoration Robotics在會期當中特別邀請全世界已經參與或即將參與的植髮醫師一起來分享經驗。 擔任演講的紐約皮膚科醫師Dr. Robert Bernstein在會中發表了關於植髮機器人ARTAS可能演進的時間表。 目前植髮機器人ARTAS預計在明年第一或第二季推出可以扎洞的配備以及輔助醫師設計病人髮型的軟體,希望能讓醫師跟病人有更好的溝通,否則種了多少根頭髮會有多濃密的感覺病人很難憑想像了解手術後的模樣。 至於扎洞,目前預估應該一小時能達到2000個洞的效率。 至於終極版的植髮機器人,從取毛囊到扎洞,植入一口氣完成預估是在2018年可以面世。 Dr. Bernstein 甚至開玩笑說,大概到2023年也輪不到他上場,機器人自己就能上台幫自己演講推銷自己。 這次會議在舊金山海灣旁邊的water bar 舉行,bar裡有柱狀透明的水族箱,還能欣賞連接San Francisco 及Oakland 的Bay Bridge的燈光show~Read more